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le Vésuve

en italien Vesuvio

Le Vésuve
Le Vésuve

Volcan actif de l'Italie méridionale, en Campanie, sur le golfe de Naples, à 8 km au S.-E. de la ville.

Il est formé de deux cônes superposés ; le plus ancien, la somma, est un vaste hémicycle de 4 km de diamètre, continu au N. (1 132 m), démantelé au S. ; il encercle le cône récent, qui culmine à 1 277 m. Plusieurs étapes ont contribué à lui donner son aspect actuel. Au début du quaternaire, une éruption de trachytes fut à l'origine de la somma primitive ; deux autres paroxysmes eurent lieu entre 6000 et 3000, puis entre 3000 et 1000 avant J.-C., qui donnèrent surtout des basaltes. Depuis l'époque historique, l'activité volcanique s'est manifestée par de longues périodes de tremblements de terre terminées par une violente éruption ; la période comprise entre 63 et 79 se termina par la destruction de trois villes : Herculanum, Pompéi, Stabies. Les explosions continuèrent constamment jusqu'en 1631, date d'une autre violente éruption. On en signale encore en 1766 et 1767, 1779, 1794, 1872 ; celle de 1906 a complètement transformé l'aspect du cratère, en éventrant la somma et en réduisant l'altitude. La dernière éruption eut lieu en 1944. Un observatoire enregistre les pulsations du volcan. Les pentes du Vésuve, régulières et très fertiles, sont couvertes de vignobles dont on tire le lacrima-christi, vin doux et parfumé. Une quarantaine de villages ceinturent complètement la base du volcan.