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Eric Arthur Blair, dit George Orwell

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain anglais (Motihari, Bengale, 1903 – Londres 1950).

Affecté à la police impériale de Birmanie (1922), il démissionna en 1928, se désolidarisant de l'esprit bourgeois, erra et mendia dans Paris (Histoire birmane, 1933 ; la Vache enragée, 1933). Journaliste, blessé lors de la guerre d'Espagne aux côtés des républicains, il dénonça les méthodes staliniennes dans la Catalogne libre (1938), s'aliénant ainsi la sympathie de l'intelligentsia dont il avait déjà critiqué la prise de distance vis-à-vis de la classe ouvrière. Avec Un peu d'air, s'il vous plaît (1939), il fait un pari historique – la lutte contre l'hitlérisme suppose une révolution en Angleterre – que l'histoire démentira. En 1945, la Ferme des animaux, fable antistalinienne, évoque des porcs qui s'efforcent de vivre en hommes et de réaliser une utopie – faisant apparaître sur le mode burlesque la trahison inévitable des idéaux de toute révolution. Roman d'anticipation politique, reprenant la tradition de l'anti-utopie (Wells, Huxley), 1984 (1949) décrit l'avenir totalitaire : l'État prendra le contrôle de la vie quotidienne, de la mémoire collective, du langage et de la pensée (« Big Brother vous regarde »). La « novlangue » mise au point par le parti rendra impossible l'émergence de pensées subversives : il n'y aura plus de mots pour les exprimer. Car Orwell fut aussi un philosophe du langage, soucieux de défendre l'expression individuelle autant que la fidélité au réel. Le roman reste un symbole, non seulement de l'organisation totalitaire, mais encore de toute forme d'oppression de la pensée au sein des sociétés modernes.