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The Specials

Groupe britannique de ska formé en 1977 à Coventry, Angleterre, par Jerry Dammers (claviers), Terry Hall (chant), Neville Staples (chant, percussions), Lynval Golding (guitare), Rodney Biers, dit Roddy Radiation (guitare), Horace Panter, dit Sir Horace Gentleman (basse) et John Bradbury (batterie).

Le groupe formé par Jerry Dammers, d'abord sous le nom de Special Aka, a pour première ambition de faire danser. En pleine explosion punk, ils optent pour un look noir et blanc de petits fonctionnaires sérieux avec cravates et petits chapeaux. Leur ska (mélange de rhythm and blues et de rythmes caraïbes) exubérant et chaleureux contraste fortement avec leur apparence austère. Ils enregistrent leur premier single, Gangster, en 1979, produit par Elvis Costello, et s'appellent désormais The Specials. En deux ans, ils vont aligner une impressionnante série de tubes : A Message To You Rudy/Nite Klub, Too Much Too Young (sur la contraception), Rat Race/Rude Boy Out A Jail, Do Nothing. Avec Madness, The Beat et The Selecter, ils appartiennent à l'écurie Two-Tone spécialisée dans le ska.

Antiraciste. Mais de nombreux conflits internes, dus à l'autoritarisme du leader, Jerry Dammers, vont conduire trois des principaux membres, Terry Hall, Lynval Golding et Neville Staples, à s'en aller pour fonder Fun Boy Three, qui, en tournant le dos au ska, obtiendra de beaux succès. De son côté, Jerry Dammers reprend le nom de Special Aka et compose des tubes nettement antiracistes, tels que Racist Friend et Nelson Mandela. Il fonde le mouvement Artists Against Apartheid et il est le principal organisateur du concert monstre qui se déroule le 11 juin 1988 à Wembley pour fêter le soixante-dixième anniversaire de Nelson Mandela, alors encore en prison. En 1996, Roddy Byers, Neville Staples, Horace Panter et Lynval Golding reforment The Specials pour un disque, Today's Specials, sympathique mais sans réelle originalité.