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rationalisme

Doctrine philosophique selon laquelle la connaissance humaine procède de principes a priori indépendants de l'expérience (par opposition à empirisme).

PHILOSOPHIE

Le rationalisme fonde la connaissance et l'action sur la raison, et fait de cette dernière la seule voie d'accès possible à la vérité. Est rejeté a priori tout ce qui ne peut être démontré par la raison ou vérifié par l'expérience. Bien qu'il ne prétende ne s'autoriser que des évidences du savoir discursif, le rationalisme repose sur un acte de foi en la valeur exclusive d'un certain type de pensée, et sur le rejet de tous les autres modes d'approche du réel : sensibilité, imagination, intuition, mythe, religion.

La priorité de la raison sur l'expérience, qui est le postulat fondamental du rationalisme, était déjà affirmée par Platon dans la notion de « réminiscence » ; on la trouve également dans la conception des « idées innées » chez Descartes et de l'« a priori » chez Kant. Avec Hegel, le rationalisme dépasse la théorie de la connaissance et va jusqu'à poser l'identité de la pensée et de la chose (le réel est rationnel et le rationnel est réel).

Le rationalisme moderne, qui a subi les attaques de Nietzsche et de Bergson, entre autres, prétend surtout, avec Gaston Bachelard, suivre le travail de la science en devenir.