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momification

Transformation d'un cadavre d'homme ou d'animal en momie.

HISTOIRE

Pour les anciens Égyptiens, la vie dans l'au-delà n'était possible que par la préservation du corps du défunt que revenait habiter son âme. Attestée dès la IVe dynastie, la momification a été pratiquée jusqu'aux premiers siècles de notre ère. L'opération consistait dans l'éviscération du défunt (dont les entrailles étaient conservées) et dans le dessèchement des chairs par une immersion dans le natron (carbonate de sodium). Les momies des grands personnages étaient entourées de plusieurs dizaines de mètres de bandelettes avant d'être déposées dans plusieurs sarcophages emboîtés. Les momies les mieux conservées sont celles des pharaons du Nouvel Empire, notamment celle de Ramsès II.