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mer Rouge

Hourghada
Hourghada

Mer intercontinentale du nord-ouest de l'océan Indien.

Rectiligne, mais élargie en sa partie centrale, créée par la divergence postmiocène des plaques africaine et arabique, la mer Rouge communique avec le golfe d'Oman par le détroit de Bab al-Mandab et est reliée à la Méditerranée par le canal de Suez. Les rives, dominées par des escarpements de failles séismiques, sont bordées de récifs coralliens, faillés et soulevés. Les marges continentales étroites sont formées de plateaux basculés et de collines de flyschs progradés, déformés par l'halocinèse. Le fossé axial, où affleurent des intrusions de laves récentes et actuelles, est découpé en fossés losangiques de plus de 2 000 m ; les cuvettes les plus creuses sont occupées par des saumures chaudes (270 ‰ et 56 °C). Le bilan thermique positif et le bilan hydrologique négatif créent des masses d'eau superficielles chaudes et très salées (37 à 40 ‰); elles sont animées d'un mouvement alterné portant vers le N.-O. (hiver) et le S.-E. (été). La plongée des eaux superficielles entretient un régime homotherme et homohalin jusqu'à 2 000 m. Anciennement golfe Arabique ou mer Érythrée.