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Marathes

Population du Maharashtra.

Établis dans l'Inde avant les musulmans, les Marathes entrent dans l'histoire grâce à Sivaji Bhonsle (1627-1680), qui, à partir de 1655, se taille une véritable principauté au dépens du Bijapur. En 1674, Sivaji Bhonsle se fait couronner roi et il apparaît dès lors comme le restaurateur d'une nouvelle fierté nationale hindoue. Les héritiers de Sivaji laissent gouverner les peshva (1714-1818), à l'origine sorte de Premiers ministres. Les peshva des royaumes de Baroda, Gwalior, Indore, forment la Confédération marathe (1732-1738), disposant de la plus puissante armée de l'Inde. Mais en 1761, les Marathes sont écrasés par l'Afghan Ahmad Chah à Panipat. Leur affaiblissement favorise la pénétration des Anglais qui annexent, après trois guerres (1779-1782, 1802-1804 et 1817), le territoire des peshva à la présidence de Bombay. Hindouistes pour la plupart, les Marathes sont aujourd'hui cultivateurs, militaires, ou grands fermiers.