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Mèdes

Peuple de l'Iran ancien qui, aux viie et vie s. avant J.-C., constitua un grand empire oriental.

Connus par les textes assyriens du ixe au viie s. avant J.-C., les Mèdes constituèrent de petits royaumes sur le plateau iranien, le long du Zagros. On ne trouve de roi de tous les Mèdes qu'à partir de Cyaxare (vers 585), qui détruisit Assour (614) et Ninive (612) et constitua un empire qui englobait les Perses et dont la capitale était Ecbatane (aujourd'hui Hamadan). Cet État disparut avec le fils de Cyaxare, Astyage (vers 585-550), renversé par le Perse Cyrus, qui annexa son empire mais laissa un statut privilégié aux Mèdes. Le particularisme mède ne disparut qu'à l'époque des Sassanides (iiie-viie s.).