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Dordogne (24)

Département de la Région Aquitaine.
Le département appartient à l'académie et à la cour d'appel de Bordeaux, à la zone de défense Sud-Ouest.

  • Chef-lieu de département : Périgueux
  • Chefs-lieux d'arrondissements : Bergerac, Nontron, Sarlat-la-Canéda
  • Nombre d'arrondissements : 4
  • Nombre de cantons : 50
  • Nombre de communes : 557
  • Superficie : 9 060 km2
  • Population : 414 149 hab. (recensement de 2010)

Correspondant essentiellement au Périgord, il s'étend à la fois sur le Bassin aquitain et la frange occidentale du Massif central. Une série de petits pays gravitent autour de Périgueux. Au N. et au N.-E., le Nontronnais, granitique, humide et froid en hiver, élève des bovins ; le parc naturel régional Périgord-Limousin s'étend en partie dans cette région. À l'E., la région de Terrasson-la-Villedieu appartient au bassin de Brive, riche domaine agricole (légumes, arbres fruitiers [dont les noyers]), avec quelques grandes usines (métallurgie, papeterie du Lardin). Au S.-E., le Sarladais et les confins du Quercy, appelés Périgord noir, sont de hauts plateaux (vers 400 m) boisés et fortement dépeuplés. Les résidences secondaires (notamment occupées par des Britanniques) sont nombreuses dans cette région, autour de la vallée de la Vézère, célèbre par ses vestiges préhistoriques (Les Eyzies, Lascaux) et dont Sarlat-la-Canéda est la capitale. Au S., de Lalinde à Sainte-Foy-la-Grande, le Bergeracois est plus doux et plus lumineux : c'est le pays de la vigne (Monbazillac), du tabac et des grands vergers ; des usines accompagnent la Dordogne en amont de Bergerac. À l'O., la Double et le Landais ont été boisés en pins maritimes, qui ne sont guère exploités ; dans les clairières a été développé l'élevage laitier ; les villes sont dans les vallées : Ribérac sur la Dronne et Montpon-Ménestérol sur l'Isle. Enfin, autour de Périgueux, le Périgord central, appelé aussi Périgord blanc, est drainé par l'Isle et l'Auvézère ; au milieu de bois de chênes et de châtaigniers, les clairières sont complantées de noyers ; rares sont les truffières, mais la culture des fraisiers a été beaucoup développée autour de Vergt. L'industrie anime la vallée de l'Isle en aval de Périgueux, vers Neuvic (chaussures) et Saint-Astier (carrières de chaux).