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Maine

Ancienne province de France, entre la Bretagne, la Normandie, l'Orléanais, la Touraine et l'Anjou ; capitale : Le Mans.

Le Maine a formé en 1790 les départements de la Mayenne (bas Maine, extrémité orientale du Massif armoricain) et de la Sarthe (haut Maine, amorce occidentale du Bassin parisien) et une partie de ceux de l'Orne, d'Eure-et-Loir et de Loir-et-Cher.

HISTOIRE

Christianisé entre le ive et le vie s., le pays fut d'abord un comté héréditaire (955).

Le Maine fut rattaché, au xiie s., à l'Anjou puis à la Couronne anglaise. Il ne fut définitivement rattaché au domaine royal français qu'en 1481 ; il servit, par la suite, d'apanage à des princes du sang.