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Robert Boyle

Robert Boyle
Robert Boyle

Physicien et chimiste anglo-irlandais (Lismore Castle 1627-Londres 1691).

L’un des pionniers de la méthode expérimentale, il améliora le thermomètre de Galilée et la machine pneumatique d’Otto von Guericke, grâce à laquelle il étudia diverses propriétés de l’air. Il énonça, avant Edme Mariotte, la loi de compressibilité des gaz, introduisit la notion moderne d’élément chimique en opposition à la théorie aristotélicienne des éléments (The Sceptical Chymist, 1661) et découvrit le rôle de l’oxygène dans la combustion et la respiration. Grâce à l’utilisation systématique de réactifs colorés, il établit une classification des composés en acides, alcalis et sels. Il mit aussi au point une technique permettant de recueillir les gaz issus d’une réaction chimique. Dès 1645, il réunit chez lui un groupe de savants, qui devint le noyau de la Société royale.