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règne

(latin regnum)

Très vaste subdivision du monde vivant, comprenant toutes les espèces ayant un mode général d'alimentation relativement voisin et l'organisation adéquate.

BIOLOGIE

Historiquement, on a distingué trois règnes : animal, végétal et minéral. Le règne animal comprenait les grands métazoaires, seuls bien connus au xviie s., le règne végétal, les plantes vertes, le règne minéral, les « espèces minérales » : cristaux, minerais, roches typiques. De nos jours, la notion de règne minéral est totalement abandonnée et la découverte des unicellulaires (protistes, bactéries, virus, etc.) a estompé les limites entre animal et végétal ; on parle de protistes à « affinités » animales ou végétales. On répartit désormais les êtres vivants en cinq règnes : bactéries, protistes, champignons, végétaux et animaux. (→ classification, biodiversité.)