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phéromone

Substance chimique, qui, émise à dose infime par un animal dans le milieu extérieur, provoque chez un congénère des réactions comportementales spécifiques.

Les phéromones peuvent être contenues dans l'urine, la sueur ou les excréments, ou être élaborées par des glandes spécialisées. Diffusées dans l'atmosphère (femelle du paon de nuit) ou fixées sur un support (urine du loup sur un arbre), elles sont perçues à des doses infimes par les animaux de la même espèce, qui souvent remontent à leur source depuis un lieu éloigné. Les principales fonctions des phéromones sont le marquage du territoire, le rapprochement des sexes, l'alarme en cas d'attaque (vairon). On utilise les phéromones dans la lutte biologique contre les insectes nuisibles.

On a également mis en évidence l'existence de phéromones dans le règne végétal (phéromones de reproduction chez les algues, phéromones d'alerte chez des arbres défoliés par des animaux herbivores).