coronavirus

Virus à ARN en forme de couronne.

La famille des coronavirus est à l'origine d'infections bénignes en oto-rhino-laryngologie, mais l'un de ses représentants a été identifié en 2003 comme responsable du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS).

Un nouveau variant, responsable d'une maladie respiratoire proche du SRAS, a été identifié en septembre 2012 chez des malades en provenance des pays du Golfe Persique. Très peu contagieux (moins de 50 cas recensés jusqu'en mai 2013) mais très virulent (environ 50 % de décès), il a été baptisé MERS-Cov (pour Middle East respiratory syndrome) et fait l'objet d'une étroite surveillance par les autorités sanitaires mondiales.