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étang

(ancien français estanchier, étancher)

Étendue d'eau stagnante, naturelle ou artificielle, généralement de dimensions et de profondeur plus faibles qu'un lac. (Les écologistes réservent ce terme aux pièces d'eau artificielles susceptibles d'être vidées.)

Si les étangs sont naturels, il est rare qu'ils soient isolés et ils résultent avant tout de l'imperméabilité du sol (Sologne, Dombes). Les étangs artificiels, créés pour le ravitaillement des villes en poisson, remontent souvent au Moyen Âge. Les lagunes côtières sont parfois appelées étangs (Landes, bas Languedoc).