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w

nom masculin

  • Vingt-troisième lettre de l'alphabet français, servant à noter soit la consonne [v] (par exemple wagon), soit la semi-voyelle [w] (par exemple watt).

Difficultés de w


  • PRONONCIATION

    La plupart des mots s'écrivant avec un w sont des mots empruntés à des langues étrangères (wapiti, wagon, wallaby, willaya...), ou formés sur des noms propres d'origine étrangère (wagnérien, wahhabisme, wisigothique, wurtembergeois…). On prononce avec un [v], comme dans valise, les mots empruntés à l'allemand ou formés sur des noms propres allemands : walkyrie, wergeld, wehnelt, wienerli, würmien, wurtembergeois… Les mots empruntés à l'anglais se prononcent le plus souvent avec [w], comme ou- dans ouistiti ou ouate : warning, week-end, whisky, whist, white-spirit, wishbone... Il en va de même pour les mots empruntés par l'intermédiaire de l'anglais aux langues autochtones de différentes parties du monde : wallaby, wombat (Australie), wapiti, wigwam (Amérique), wolof (Afrique). Cependant, certains mots courants ont été francisés et se prononcent avec [v] : c'est le cas, notamment, de wagon et de warrant. Les mots d'origine néerlandaise ou flamande se prononcent le plus souvent avec [w] : watergang, wateringue, waterzoï. Wassingue présente une double prononciation, avec [v] ou avec [w]. Wallon, mot d'origine francique, se prononce aujourd'hui le plus souvent avec [w], parfois encore avec [v].

Mots proches

Parmi ces noms en « ai », lequel prend un « s » au singulier ?