nègre, négresse

nom

(espagnol negro, du latin niger, -gri, noir)

Définitions de nègre


  • Ancien. Esclave noir qui était employé dans les colonies : Les nègres d'une plantation.
  • Vieilli. Terme injurieux et raciste pour désigner une personne de couleur noire.

Difficultés de nègre


  • GENRE

    La forme féminine négresse s'emploie pour le nom (une négresse), mais non pour l'adjectif : la musique nègre.

  • EMPLOI

    Le mot nègre ayant souvent été employé dans des contextes discriminatoires ou racistes, on lui préfère aujourd'hui des équivalents neutres : dans tous les registres, noir, nom et adjectif (un Noir, une Noire, les Noirs ; la musique noire américaine) ; dans l'expression soignée, homme de couleur, femme de couleur, personne de couleur, nom ; dans le registre familier, l'anglicisme black, nom (un Black, une Black, les Blacks), récemment apparu.
    Le mot nègre est neutre comme terme d'histoire de l'art dans la locution art nègre.
    Il fut revendiqué par les tenants de la négritude (mouvement littéraire et politique d'émancipation des Africains et des Antillais, né vers 1935) : « Je pousserai d'une telle raideur le grand cri nègre que les assises du monde en seront ébranlées » (A. Césaire).

  • ORTHOGRAPHE ET ACCORD

    Vieilli. Nègre blanc adj. (= ambigu, qui vise à concilier des avis contraires) est invariable : des motions nègre blanc.

Mots proches

Que signifie le radical grec « lith », présent dans des mots comme « néolithique » ou « coprolithe » ?