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mademoiselle, mesdemoiselles

nom féminin

(de ma et demoiselle)

  • 1. Titre donné à une jeune fille ou à une femme non mariée. (S'écrit avec majuscule [abréviation Mlle] quand il est suivi du nom propre.) [En France, ce titre a disparu des formulaires administratifs depuis décembre 2012.]
  • 2. Titre donné à la fille du maître et de la maîtresse de maison par un domestique (avec majuscule) : Mademoiselle dînera-t-elle ce soir ?
  • 3. Titre donné autrefois à une institutrice, une gouvernante, etc.
  • 4. Titre porté par certaines princesses, en particulier, à partir du xviie s., par la fille aînée du frère du roi de France (avec majuscule).

Difficultés de mademoiselle


  • ORTHOGRAPHE

    Mademoiselle fait au pluriel mesdemoiselles : en quoi puis-je vous être utile, mesdemoiselles ?
    On écrit en abrégé : Mlle, Mlles (ou Mlle, Mlles), mais jamais *Melle. Mlle Duval a été admise à subir les épreuves orales ; Mlles Jandot et Moron devront se représenter en septembre.

    Mademoiselle / Mlle. → monsieur.

  • EMPLOI

    Mademoiselle, comme madame, peut être employé de manière autonome, indépendamment d'un nom : une mademoiselle (= une jeune fille de la bonne société). « La mère était jalouse de sa fille, [...] rêvait de faire de cette enfant « une mademoiselle » » (H. de Balzac). Emploi péjoratif et vieilli.

Mots proches

Parmi ces noms féminins, lequel ne devrait pas se finir par un « u » ?