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Vézelay (89450)

Vézelay, basilique de la Madeleine
Vézelay, basilique de la Madeleine

Chef-lieu de canton de l'Yonne, en bordure du Morvan, sur une haute colline dominant la Cure.

  • Population : 457 hab. (recensement de 2010)
  • Nom des habitants : Vézeliens

C'est l'ancienne Vizeliacum.

HISTOIRE ET BEAUX-ARTS

Vézelay doit son origine à un monastère bénédictin fondé au ixe s. et qui devint, au xie s., un important lieu de pèlerinage (reliques légendaires de Marie-Madeleine). Saint Bernard y prêcha la deuxième croisade en 1146. Magnifique basilique romane, ancienne abbatiale (vers 1120-1150), d'un type différent de celui de Cluny (élévation à deux étages de la nef [chapiteaux], couverte de voûtes d'arêtes) ; façade refaite au xixe s. ; sculptures figuratives des trois baies intérieures du narthex ; chœur du premier gothique. Maisons anciennes dans le bourg. La basilique et la colline de Vézelay ont été inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco en 1979.