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Ife

Ife, buste d'un roi ou « Oni »
Ife, buste d'un roi ou « Oni »

Ville du Nigeria, à l'E.-N.-E. d'Ibadan.

  • Population : 186 856 hab. (recensement de 1991)
  • Population pour l'agglomération : 408 284 hab. (recensement de 1991)

Centre commercial et religieux. Université. Musée.

ARCHÉOLOGIE

Ife fut pendant des siècles la capitale spirituelle des Yorubas du Nigeria et l'une de leurs principales villes. Parmi les têtes en bronze (musée d'Ife), les plus anciennes seraient du xie s., les plus récentes du xve s. Techniquement parfaites, elles ont été obtenues par la fonte à cire perdue. Comme pour les têtes en terre cuite, ces portraits réalistes, d'un classicisme serein, seraient ceux de rois et de dignitaires que l'on utilisait au cours de cérémonies de commémoration des défunts. Plusieurs de ces visages sont décorés de lignes parallèles serrées qui évoquent des scarifications d'identification ethnique. Leur présence, associée à d'autres éléments, confirme l'existence d'un grand foyer de civilisation yoruba.