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Cambridge

Ville de Grande-Bretagne, chef-lieu du Cambridgeshire, sur la Cam.

  • Population pour l'agglomération (avec Milton) : 117 717 hab. (recensement de 2001)

Université. Nombreux collèges aux bâtiments médiévaux ou classiques ; la chapelle de King's College (1446-1515) est un chef-d'œuvre du gothique perpendiculaire (voûtes en éventail, vitraux). Aujourd'hui, aidé par les autorités locales et le Trésor public, chaque collège dispense un enseignement particulier. L'université comprend des bibliothèques et, depuis 1521, un département d'imprimerie et d'édition : la Cambridge University Press. Vaste musée Fitzwilliam (antiquités, objets d'art, peintures).

La région de Cambridge regroupe plusieurs centaines d'entreprises centrées sur les sciences du vivant, soit la plus forte concentration d'Europe.

HISTOIRE

La ville a grandi autour d'un château fort construit par Guillaume le Conquérant. Elle doit son importance à la présence d'une université dont le premier collège, Peterhouse, fut fondé en 1284. Une chaire de théologie y fut créée en 1502, dont Érasme fut l'un des premiers professeurs. À partir de 1540, Cambridge devint la grande université protestante anglaise, dépassant dès lors Oxford. Newton y enseigna les mathématiques à partir de 1669.