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William Wordsworth

William Wordsworth
William Wordsworth

Poète britannique (Cockermouth, Cumbria, 1770-Rydal Mount, Cumbria, 1850).

Après des études à Cambridge où il découvre Rousseau, il gagne la France révolutionnaire. Il fait paraître ses premiers poèmes (la Promenade du soir, les Esquisses descriptives, 1793), mais, ami des Girondins, il frôle la guillotine et retourne en Angleterre, profondément marqué par les « errements de la Terreur ». Avec son ami Coleridge, il publie les Ballades lyriques (1798), véritable manifeste romantique. Cultivant un nationalisme de plus en plus conservateur (À l'indépendance nationale et à la Liberté, 1802-1816 ; Peter Bell, 1819), devenu poète lauréat en 1843, il œuvre à une autobiographie spirituelle en vers, le Reclus, dont un extrait, l'Excursion, est publié en 1814 et dont le Prélude (1805-1850) ne paraîtra qu'après sa mort. Génie de la rétrospection (l'imagination, passion sage, rassemble dans sa paix les tumultes de l'émotion vécue), son souci d'authenticité marque une date dans l'histoire de la subjectivité.