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John Weissmuller, dit Johnny Weissmuller

Nageur et acteur américain (Freidorf, près de Timişoara, Autriche-Hongrie, aujourd'hui en Roumanie, 1904-Acapulco 1984).

La renommée de Johnny Weissmuller tient autant à ses exploits sportifs (il fut le premier homme à nager le 100 m nage libre en moins d'une minute, il est cinq fois champion olympique et il resta invaincu quasiment depuis ses débuts) qu'à son interprétation du rôle de Tarzan au cinéma.

Après avoir appris à nager à neuf ans sur ordre du médecin pour combattre sa polio, il est le premier à nager le 100 mètres en moins d'une minute, à Alameda, le 9 juillet 1922, en réussissant 58 '' 6/10. En 1923, il nage les 400 m en moins de cinq minutes, en couvrant à New Haven, à l'Université de Yale, en petit bassin, un 440 yards en 4 minutes 57 ''. En 1924, à Miami, en petit bassin, il porte à 57 '' 4/10 le record du monde du 100 m : ce temps allait rester dix ans au palmarès. Aux jeux Olympiques de Paris, en 1924, il est triple champion olympique : sur 100 m nage libre, avec un temps de 59 '', sur 400 m nage libre, en 5 minutes 4 '' 2/10, et en relais 4 x 200 m nage libre, avec l'équipe des États-Unis. Lors de ses mêmes Jeux, il est médaillé de bronze avec l'équipe du water-polo. Il bat ensuite le record du monde des 100 yards à plusieurs reprises, pour l'amener à 51 '' en petit bassin en 1927, un record qui allait tenir jusqu'en 1943, soit près de seize ans. Le même jour, il devient le premier homme à nager les 200 m en moins de 2 minutes 10 '' en petit bassin (il réalise 2 minutes 8 '' ). Aux jeux Olympiques d'Amsterdam, en 1928, il conserve son titre remporté à Paris sur l'épreuve reine du 100 m, avec un temps de 58 '' 6/10, et fait partie de l'équipe des États-Unis championne olympique en relais 4 x 200 m nage libre.

Surnommé « l'Invincible », il est resté invaincu de 1921 jusqu'à la fin de sa carrière. Johnny Weissmuller nageait avec un rythme de bras très élevé, tout en gardant la tête hors de l'eau. Il a été l'un des premiers à pratiquer en nage libre un virage plongeant.

Weissmuller abandonne la compétition en 1930 pour devenir acteur de cinéma où il est surtout connu pour avoir interprété dans douze films le rôle de Tarzan ; il tourna ensuite la série des Jungle Jim. Il est mort à Acapulco, site du dernier tournage du Tarzan qu'il a joué. (→ natation.)