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Paul-Émile Victor

Paul-Émile Victor
Paul-Émile Victor

Explorateur et ethnologue français (Genève 1907-Bora Bora 1995).

Dès sa jeunesse, il rêve d'aventures et d'explorations. Après son baccalauréat, en 1925, il entre à l'École centrale de Lyon, qu'il quitte sans passer le diplôme, puis est admis à l'École nationale de la marine marchande et effectue son service militaire dans la marine. En 1931, il obtient un brevet de pilote d'avion. En 1933, il est diplômé de l'Institut d'ethnologie du Musée de l'homme (où il a suivi les cours de Marcel Mauss). Après une rencontre avec Jean Charcot, il organise l'année suivante sa première expédition polaire. Il séjourne d'avril 1934 à septembre 1935 chez les Esquimaux d'Angmagssalik, sur la côte est du Groenland, traverse l'inlandsis groenlandais en 1936, hiverne de nouveau à Angmagssalik (1936-1937) et, en 1938 et en 1939, voyage en Laponie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il entraîne les troupes américaines en Arctique et organise les sections de sauvetage de l'Alaska. En 1947, il crée les Expéditions polaires françaises (Missions Paul-Émile Victor), qu'il dirige jusqu'en 1976, conduisant de nombreuses expéditions au Groenland et en terre Adélie. À partir de 1962, il organise aussi de multiples activités pour la défense de l'homme et de l'environnement. Il prend sa retraite en Polynésie française. Il a écrit une quarantaine d'ouvrages racontant ses expéditions et la vie des Esquimaux : Boréal, 1938 ; Banquise, 1939 ; la Grande Faim, 1953 ; Eskimos, nomades des glaces, 1972 ; Chiens de traîneaux, 1974 ; la Vie des Eskimos, 1975 ; À l'assaut du pôle Nord, 1976 ; Blizzards, aventures par − 50°, 1982 ; etc. (→ Institut polaire français Paul-Émile Victor.)