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Pieter Van den Hoogenband

Pieter Van den Hoogenband, Sydney, 2000
Pieter Van den Hoogenband, Sydney, 2000

Nageur néerlandais (Maastricht 1978).

Déjà présent sur les podiums mondiaux et européens dès 1998, Van den Hoogenband a affirmé son énorme potentiel en étant le premier à faire chuter Alexandre Popov de son piédestal du 100 m nage libre à l'occasion des Championnats d'Europe de 1999 (où il remporta aussi le titre sur 50 m nage libre, sur 50 m papillon, sur 200 m nage libre, sur le relais 4 x 100 m nage libre et le relais 4 x 100 m quatre nages). Il connaît la consécration mondiale aux jeux Olympiques de Sydney, en 2000, où il remporte le 100 m nage libre (devant Popov) et le 200 m nage libre (battant dans cette épreuve, la gloire locale et le favori de l'épreuve, l'Australien Ian Thorpe). Il a à l'occasion des épreuves olympiques battu les records du monde de ces deux disciplines (47 '' 84 et 1 min 45 '' 35). Son record du 100 m nage libre n'allait être battu qu'en 2008, par le Français Alain Bernard. Il est de nouveau champion d'Europe du 100 m nage libre en 2002 et champion d'Europe du 200 m nage libre en 2002 et 2004. En 2003, il réalise un temps sur 100 m lancé (en relais) de 46 '' 70, un record (hors combinaison en polyuréthane) qui tient encore aujourd'hui. Aux jeux Olympiques d'Athènes, en 2004, il remporte de nouveau le 100 m nage libre, en devançant le Sud-Africain Roland Schoeman de 6 centièmes de secondes, après avoir écrasé les doigts de sa main gauche contre le mur pour toucher le premier la ligne d'arrivée. Lors de ces mêmes Jeux, il termine deuxième, derrière Ian Thorpe et devant l'Américain Michael Phelps, du 200 m nage libre, lors de la « course du siècle ». Il est encore champion d'Europe du 200 m nage libre en 2006. (→ natation.)