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Ian Thorpe

Nageur australien (Woollahra, près de Sydney, Nouvelle-Galles du Sud, 1982).

Surnommé « Thorpedo » (la Torpille), ce nageur au gabarit exceptionnel (1,90 m, 100 kg, 1,95 m d'envergure et 54 de pointure) a remporté cinq titres olympiques et onze titres de champion du monde.

Issu d'une famille de sportif, il commence vraiment la natation à l'âge de 8 ans, alors qu'il était auparavant allergique au chlore. D'un gabarit de 1,80 m à 13 ans, il remporte de nombreuses courses dans les catégories de jeunes. Il tente, sans succès, de se qualifier pour les jeux Olympiques de 1996. Révélé lors des Championnats Panpacifiques de 1997 (où il a obtenu une deuxième place sur 400 m nage libre derrière son compatriote Grant Hackett), Ian Thorpe s'est imposé dès l'année suivante dans les épreuves de sprint long (200 m nage libre et 400 m nage libre) en remportant les titres de champion du monde du 400 m nage libre et du relais 4 × 200 m nage libre. Il devient alors le plus jeune champion du monde de l'histoire. Il allait rester invaincu durant sept ans sur 400 m. Les années 1999 et 2000 l'ont vu battre les records mondiaux dans ces disciplines. Lors des jeux Olympiques de Sydney, en 2000, il a remporté trois médailles d'or : 400 m nage libre, relais 4 × 100 m nage libre et relais 4 × 200 m nage libre. En 2001, il a obtenu six titres de champion du monde, sur 200 m nage libre, 400 m nage libre, 800 m nage libre, relais 4 × 100 m nage libre, relais 4 × 200 m nage libre et relais 4 × 100 m 4 nages, en battant trois records du monde. En 2003, il est devenu de nouveau plusieurs fois champion du monde (200 m nage libre, 400 m nage libre, et relais 4 × 200 m nage libre). Lors des jeux Olympiques d'Athènes, en 2004, il a remporté deux médailles d'or : en 200 m nage libre, en devançant Pieter Van den Hoogenband et Michael Phelps lors de la « course du siècle », et en 400 m nage libre.

Il a battu treize records du monde individuels en grand bassin (6 sur 200 m, 5 sur 400 m, 2 sur 800 m), cinq records du monde en relais et cinq records du monde en petit bassin. Il a réussit cinq des dix meilleurs performances de tous les temps sur 400 m. Le record du monde du 400 m nage libre, qu'il a battu en 2002, avec un temps de 3 minutes 40 '' 8, a été amélioré d'un centième de secondes en 2009, lors des Championnats du monde, par l'Allemand Paul Biedermann, qui portait une combinaison de polyuréthane. Avec treize titres, Thorpe est le deuxième nageur le plus titré de l'histoire des Championnats du monde, à égalité avec l'Allemand Michaël Gross, derrière Michael Phelps (26 titres). [→ natation.]