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Térence

en latin Publius Terentius Afer

Térence des ducs
Térence des ducs

Poète comique latin (Carthage vers 185-159 avant J.-C.).

Esclave d'origine africaine, affranchi par son maître Terentius Lucanus, il fréquenta les cercles cultivés des Scipions et des Aemilii et fit représenter de 166 à 160 six comédies (l'Andrienne, l'Eunuque, l'Heautontimoroumenos, Phormion, l'Hécyre, les Adelphes). Ses pièces, imitées de Ménandre, présentent un théâtre de la mesure et de l'équilibre où l'analyse psychologique et le problème moral l'emportent sur les péripéties dramatiques et les rebondissements comiques. Peu goûté du public romain qui préférait les effets purement comiques et la fantaisie de Plaute, il devint un modèle pour les classiques français, notamment pour Molière.