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atellane

(de Atella)

Farce romaine d'origine osque, née, selon la tradition, dans la ville campanienne d'Atella.

L'atellane était caractérisée par la présence de personnages traditionnels masqués (Pappus, le vieillard, Dossennus le bossu rusé, Bucco, le bavard, Maccus l'imbécile, Sannio, le pitre) qui improvisaient sur un thème général de petites pièces burlesques et volontiers obscènes. Très prisée du public romain, l'atellane inspira la comédie latine.

Vers 90 avant J.-C. Novius et Pomponius de Bologne composèrent des atellanes littéraires. Éclipsée au début de l'Empire par le mime, l'atellane conserva cependant une grande faveur dans les publics populaires et retrouva son caractère d'improvisation. Ses personnages se retouvent dans la commedia dell'arte.