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Soundiata Keita

Empereur du Mali ( ?-vers 1255).

Il était le chef d'un clan mandingue du Sud, les Keita, commerçants qui s'étaient établis dans la haute vallée du Niger, et dont les chefs occupaient traditionnellement la fonction de vice-roi des souverains du Ghana. À la tête de ses guerriers, Soundiata Keita vainquit le roi soussou Soumangourou Kanté (1235) qui venait de s'emparer de l'empire du Ghana et conquit celui-ci (1235-1240), fondant ainsi l'empire du Mali. Il mourut assassiné.

Son épopée a donné lieu à une importante tradition orale, recueillie notamment par Camara Laye.

Pour en savoir plus, voir l'article Mali : histoire.