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Sima Qian

Historien chinois (vers 145-vers 86 avant J.-C.).

Gentilhomme de la cour en 123 avant J.-C., il succède en 107 avant J.-C. à son père dans la charge de grand historien de l’empereur. En 99 avant J.-C., ayant défendu un général vaincu, il est condamné à la prison et à la castration. Après vingt années de labeur acharné, qui lui ont permis d’explorer les archives impériales et de visiter les lieux historiques pour rassembler des documents, il termine les Mémoires historiques (Shiji), monumental ouvrage en 130 volumes et chef-d'œuvre incontesté de la prose chinoise par la simplicité du style, la noblesse et la puissance d’évocation.