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Shiji

(« Mémoires historiques »)

Premier ouvrage d’histoire de la littérature chinoise rédigé par Sima Qian vers la fin du iie s. avant J.-C.

Couvrant une période de plus de 2 500 ans, l'ouvrage mène l’histoire de la Chine jusqu’à la première dynastie Han et se compose de 5 parties : 1- les Annales impériales, qui présentent chronologiquement les évènements marquants des règnes impériaux, depuis l’Empereur jaune jusqu’à l’empereur régnant Han Wudi (en 101 avant J.-C.) ; 2- les Tables, chronologie comparée des règnes princiers avant l’unification de 221 avant J.-C. ; 3- les Traités : quittant le récit par années, Sima Qian étudie les grands problèmes contemporains de façon plus synthétique (rites, musique, lois, calendrier, fonctionnaires, sacrifices, voies fluviales et économie) ; 4- les Maisons héréditaires : histoire des princes avant l’unification ; 5- les Biographies : création originale de Sima Qian, pour qui l’histoire était principalement l’histoire des hommes, de leurs actions, de leurs paroles et de leurs écrits. Reconnu par décret comme « Première Histoire officielle de Chine », le Shiji servit de modèle aux futures 24 Histoires dynastiques.

Pour en savoir plus, voir les articles histoire de la Chine, Sima Qian.