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Percy Bysshe Shelley

Percy Bysshe Shelley
Percy Bysshe Shelley

Poète anglais (Field Place, Horsham, Sussex, 1792-en mer, La Spezia, 1822).

Fils de baronet, élevé à Eton, exclu d'Oxford pour avoir publié un pamphlet, la Nécessité de l'athéisme (1811), renié par son père, il part pour Londres, où il enlève Harriet Westbrook, qu'il épouse. Il séjourne en Écosse et au pays de Galles ; il y écrit son premier grand poème : la Reine Mab (1813). Séparé d'Harriet, il enlève Mary Godwin, rencontre Byron en Suisse, et, devenu phtisique, s'établit définitivement en Italie après le suicide d'Harriet, le refus de restitution de ses deux enfants et son remariage avec Mary. C'est là qu'il compose ses œuvres maîtresses : Alastor ou l'Esprit de la solitude, 1816 ; Prométhée délivré, 1820 ; le drame les Cenci, 1819 ; les poèmes lyriques (Ode à l'alouette ; Ode au vent d'ouest ; la Sensitive, 1818). En 1820, Shelley retrouve Byron à Pise ; en 1821, la mort de Keats lui inspire l'élégie Adonaïs. Il publie, la même année, Défense de la poésie et meurt l'année suivante dans le naufrage de son yacht, au large de Lerici. Son corps sera, sur le sable, livré au feu en présence de Byron.