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Pete Sampras

Pete Sampras
Pete Sampras

Joueur de tennis américain (Washington 1971).

Après avoir longuement privilégié le jeu de fond de court où il excellait par son coup droit, il a pris régulièrement de l'assurance et il est devenu un redoutable joueur à la volée, à l'instar de son modèle → Rod Laver. Rapide, puissant, doté d'une détente exceptionnelle, sa résistance et sa détermination sont également remarquables.

Après Rod Laver dans les années 1960, → Björn Borg et Jimmy Connors dans les années 1970, → John McEnroe dans les années 1980, Pete Sampras est devenu l'un des meilleurs joueurs des années 1990, avec André Agassi. Il s'est maintenu au total pendant 286 semaines, entre 1993 et 2000, au premier rang du classement mondial, dépossédant ainsi Ivan Lendl de son record (qui était de 270 semaines), et pendant 102 semaines consécutives, de 1996 à 1998, en tête de ce même classement.

Pete Sampras a détenu avec quatorze titres le record de victoires dans des tournois du grand chelem, avant d'être dépassé par le Suisse → Roger Federer. Il a remporté cinq Internationaux des États-Unis (1990, 1993, 1995, 1996 et 2002), sept tournois de Wimbledon (de 1993 à 1995 et de 1997 à 2000, un record de victoires qu'il partage avec Federer) et deux Internationaux d'Australie (1994 et 1997). Ce palmarès, enrichi de cinq victoires aux Masters (1991, 1994, 1996, 1997 et 1999) et, avec l'équipe des États-Unis, de deux coupe Davis (1992 et 1995), est l'un des plus impressionnants du tennis moderne. Ses 64 victoires le classent au cinquième rang des joueurs les plus titrés depuis le début de l'ère open, en 1968, derrière Jimmy Connors (109 titres), Ivan Lendl (94 titres), John McEnroe (77 titres) et → Roger Federer (75 titres). Toutefois, Sampras n'a jamais réussi à s'imposer sur la terre battue de Roland-Garros. (→ tennis.)