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Jean Victor Poncelet

Jean Victor Poncelet
Jean Victor Poncelet

Officier et mathématicien français (Metz 1788-Paris 1867).

Officier du génie à sa sortie de l’École polytechnique, il rejoignit l’armée napoléonienne et participa à la campagne de Russie. Blessé et fait prisonnier en 1812, il occupa son temps à des travaux de mathématiques et développa de nouvelles conceptions géométriques. Il est le fondateur de la géométrie projective, dont il a jeté les bases dans son Traité des propriétés projectives des figures (1822), consacré à l’étude des propriétés géométriques se conservant par projection centrale ou perspective. Il a notamment formulé la transformation par polaires réciproques qui, à toute droite d’un plan, fait correspondre son pôle par rapport à la conique, et qui a été généralisée par Michel Chasles sous le nom de « corrélation ». Il est aussi l’auteur d’un traité de mécanique concernant la propagation des mouvements. Général en 1848, il commanda l’École polytechnique jusqu’en 1850 et fut représentant du peuple à l’Assemblée constituante. Refusant de servir le Second Empire, il fut mis à la retraite en 1852. (Académie des sciences, 1834.)