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Laure Manaudou

Laure Manaudou
Laure Manaudou

Nageuse française (Villeurbanne 1986).

Championne olympique du 400 m nage libre en 2004.
Championne du monde du 400 m nage libre en 2005 et en 2007.
Championne du monde du 200 m nage libre en 2007.

Elle a dominé la natation mondiale dans sa discipline, le 400 m nage libre, et elle possède le plus beau palmarès de la natation française. Dès 2001, lors des Championnats d'Europe juniors, elle affirme son potentiel en remportant deux médailles d'argent, dont celle du 50 m dos, en battant son premier record de France. En 2003, elle domine les championnats de France, en battant quatre records de France.

En 2004, elle bat de nouveau quatre records de France aux championnats de France, puis devient triple championne d'Europe (100 m dos, 400 m nage libre et relais 4 × 100 m 4 nages). La même année, aux jeux Olympiques d'Athènes, elle est championne olympique en 400 m nage libre, avec un temps de 4 minutes 5 '' 34, record d'Europe : elle devient ainsi la première Française championne olympique en natation et apporte à la France sa première médaille d'or olympique en natation, depuis celle de Jean Boiteux en 1952. Lors de ces mêmes Jeux, elle est troisième du 100 m dos puis deuxième du 800 m, avec un nouveau record de France.

En 2005, elle est championne du monde en 400 m nage libre, dans un temps de 4 minutes 6 '' 44, puis elle est triple championne d'Europe en petit bassin (100 m dos, 400 m nage libre et 800 m nage libre).

2006 la voit remporter huit titres de championne de France puis battre le record du monde du 400 m nage libre, en 4 minutes 3 '' 03, un record qui appartenait à l'Américaine Janet Evans depuis 1988. Elle est, toujours en 2006, quadruple championne d'Europe en grand bassin (100 m dos, 200 m 4 nages, 400 m nage libre et 800 m nage libre) et trois fois médaille de bronze (200 m, 4 × 200 m, 4 × 100 m 4 nages), battant son record du monde du 400 m nage libre, en 4 minutes 2 '' 13, et le record d'Europe du 800 m nage libre, en 8 minutes 19 '' 29, remportant alors un total de sept médailles. À la fin de l'année 2006, elle s'adjuge, aux championnats de France en petit bassin, huit titres et six records de France, puis, aux championnats d'Europe en petit bassin, trois titres de championne d'Europe (100 m dos, 400 m nage libre et 800 m nage libre) et un record du monde (3 minutes 56 '' 09 sur 400 m).

En 2007, elle devient double championne du monde (200 m nage libre et 400 m nage libre), remporte deux médailles d'argent (800 m nage libre et 100 m dos) et une médaille de bronze (4 × 200 m), battant son record du monde du 200 m nage libre, en 1 minutes 55 '' 52, puis elle est double championne d'Europe en petit bassin (100 m dos et 400 m nage libre).

En 2008, elle est double championne d'Europe en grand bassin (200 m dos et relais 4 × 100 m 4 nages).

Elle est la nageuse la plus titrée en Championnats de France, avec 53 titres (32 en grand bassin, 21 en petit).

Au total, elle a battu les records du monde du 200 m nage libre (grand bassin), du 400 m nage libre (grand et petit bassins), du 800 m nage libre (petit bassin), du 1 500 m nage libre (petit bassin) et du 100 m dos (grand bassin). Elle a battu 15 records d'Europe (8 en grand bassin) et 76 records de France (47 en grand bassin).

Elle est restée invaincue durant trois ans, dix mois et quinze jours sur le 400 m nage libre, sa distance favorite, entre le 6 juin 2004 et le 21 avril 2008, soit 23 victoires en finale. Sur cette distance, elle n'a perdu que trois fois en finale durant toute sa carrière, sa dernière défaite étant celle du 11 août 2008 aux jeux Olympiques de Pékin, où elle n'a terminé que huitième.

En 2012, elle remporte son 57e titre de championne de France, puis est championne d'Europe sur 50 m dos en petit bassin, en battant le record de France : elle bat alors le centième record de sa carrière (7 records du monde, 15 records d'Europe, 78 records de France).

Elle est la sœur de Florent Manaudou. (→ natation.)