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Thomas Robert Malthus

Thomas Robert Malthus
Thomas Robert Malthus

Économiste britannique (près de Dorking, Surrey, 1766-Claverton, près de Bath, 1834).

Pasteur anglican (1788), il reçoit la cure d'Albury, dans le Surrey, en 1796. Préoccupé par le nombre important de pauvres dans la société anglaise de la fin du xviiie s., il estime que la cause en réside dans le fait que la population croît plus vite que la production. Dans cet esprit, il publie anonymement, en 1798, son Essai sur le principe de population qui, immédiatement, le rend célèbre, puis des ouvrages dans lesquels il étudie le rôle de la monnaie, l'origine de la rente foncière, la théorie de l'épargne et des investissements. Son œuvre a eu et a une influence considérable, principalement pour sa théorie (contestée) de la population qui fonde la malthusianisme.