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René Lacoste

Joueur de tennis français (Paris 1904-Saint-Jean-de-Luz 1996).

Il fut le principal artisan de la première victoire française en coupe Davis en 1927 (avec l'équipe des Mousquetaires  : → Jean Borotra, Jacques Brugnon et → Henri Cochet), en gagnant ses deux simples contre William Johnston et → William Tilden. Il a remporté une deuxième fois la coupe Davis, en 1928. Il a disputé 50 parties de coupe Davis, n'en perdant que 11.

Après sa médaille de bronze acquise en double aux jeux Olympiques de Paris en 1924, avec Jean Borotra, il remporta les Internationaux de France en 1925, 1927 et 1929 (et en double, avec Jean Borotra, en 1924, 1925 et 1929), de Grande-Bretagne (Wimbledon) en 1925 et 1928 et des États-Unis (Forest Hills), où il est le premier Français à s'imposer, en 1926 et 1927. Comme → Henri Cochet, il remporta sept des neuf matchs qu'il livra à Bill Tilden. Il a abandonné la compétition en 1929.

Joueur très complet, patient et méthodique, solide du fond du cours, il était d'une précision presque mécanique dans tous ses coups. Son surnom de « Crocodile » vient d'une étrange coïncidence, un malentendu provoqué par son souhait de se voir offrir une valise en peau d'alligator (crocodile en anglais) par le capitaine de l'équipe de coupe Davis. Lacoste perdit la partie mais y gagna un surnom. (→ tennis.)