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Charles Gounod

Compositeur français (Paris 1818-Saint-Cloud 1893).

Il obtient le prix de Rome en 1839 et l'Italie lui révèle la musique de Palestrina. Mendelssohn lui fait connaître Bach, Mozart, Beethoven. Il étudie la théologie et porte la soutane, mais s'aperçoit vite que sa véritable vocation est musicale. Ses premières œuvres lyriques (Sapho, 1851) sont accueillies avec tiédeur, mais Faust (1859), puis Mireille (1864) et Roméo et Juliette (1867) lui assurent une gloire que consacre sa nomination à l'Institut (1866). À partir de 1882, Gounod se consacre uniquement à la musique religieuse et compose des messes (Messe solennelle de sainte Cécile, 1855), des oratorios et un Requiem (posthume, 1895), sa dernière œuvre. On lui doit aussi des mélodies (le Rossignol). Il a marqué la musique française d'une sensibilité nouvelle et poétique.