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César Franck

César Franck
César Franck

Organiste et compositeur français (Liège 1822-Paris 1890).

Toute sa carrière s'est organisée autour de l'orgue de Sainte-Clotilde (1858) en particulier, où, après avoir été maître de chapelle, il tint le nouvel instrument de Cavaillé-Coll (1859) jusqu'à sa mort. Professeur d'orgue au Conservatoire (1872), Franck, insistant sur l'improvisation et l'écriture, forma une pléiade d'artistes de premier ordre, dont H. Duparc et V. d'Indy. Il se révéla avec deux pages maîtresses, achevées en 1879 : le quintette avec piano et les Béatitudes. Puis il écrivit ses chefs-d'œuvre, dont Prélude, choral et fugue, pour piano (1884), les Variations symphoniques, pour piano et orchestre (1885), la sonate pour piano et violon (1886), la Symphonie en « ré » mineur (1888) et les Trois Chorals, pour orgue, considérés comme son testament musical (1890). L'art de Franck apparaît comme parfaitement équilibré entre les formes traitées par Bach (choral, fugue, passacaille) et la grande variation beethovénienne. Il est aussi le reflet d'un lyrisme tumultueux et d'un romantisme passionné (quintette, sonate pour piano et violon), contrastant avec les méditations sereines, mystiques de certains oratorios ou les plus beaux épisodes des Trois Chorals.