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Étienne Maurice Falconet

Sculpteur et théoricien français (Paris 1716-Paris 1791).

Élève de J.-B. Lemoyne, soutenu par Mme de Pompadour, il devint directeur de l'atelier de sculpture à la Manufacture de Sèvres (1757-1766 ; nombreux modèles de petits groupes en biscuit). Son art, plutôt baroque au début, se fit aimable et naturel (Baigneuse, Salon de 1757, Louvre ). Appelé par Catherine II à Saint-Pétersbourg (1766-1778), il y donna la majestueuse statue équestre en bronze de Pierre le Grand. Autodidacte, il s'oppose dans ses écrits au culte abusif de l'antique (Réflexions sur la sculpture, 1761 ; articles « Sculpture » et « Relief » de l'Encyclopédie de Diderot ).