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Bartolomeu Dias

Navigateur portugais (en Algarve vers 1450-au large du cap de Bonne-Espérance 1500).

Élève, à Lisbonne, du cosmographe allemand Martin Behaim, il est chargé par Jean II de Portugal de poursuivre les explorations de Diogo Cão sur les côtes d'Afrique, au sud du Congo, afin de découvrir une voie maritime vers le royaume du Prêtre Jean Il affronte de fortes tempêtes, ce qui l'amène à doubler, sans la voir, la pointe extrême de l'Afrique (1487). Il atteint ainsi la côte orientale de l'Afrique en plusieurs points et dresse un padrão (« pierre de possession ») sur le rivage de la baie d'Algoa. Il parvient ensuite à l'embouchure du Rio do Infante (Great Fish River). Mais, son équipage l'ayant obligé à faire demi-tour, il revient en longeant les côtes et découvre le Cabo Tormentoso (le cap des Tempêtes), auquel le roi Jean II préféra plus tard le nom de Cabo de Boa Esperança (le cap de Bonne-Espérance). Rentré à Lisbonne à la fin de 1488, Dias accompagne Vasco de Gama au début de son voyage, jusqu'à l'établissement africain de Mina. En 1500, il commande l'un des navires de la flotte de Cabral, mais trouve la mort dans un naufrage entre la côte du Brésil et le cap de Bonne-Espérance.