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Girard Desargues

Fresque de la Sorbonne
Fresque de la Sorbonne

Mathématicien et ingénieur français (Lyon 1591-Lyon 1661).

Il fut l'un des fondateurs de la géométrie projective et unifia les méthodes d'étude des coniques. Également architecte, il publia des traités sur la perspective et sur la coupe des pierres, ainsi qu’un ouvrage de gnomonique et un petit manuel de composition musicale. En mathématiques, ses idées sont exposées dans son oeuvre maîtresse, Brouillon project d’une atteinte aux événemens des rencontres du cône avec un plan (1639), où il tente d’intégrer dans le corps de la géométrie les acquis des peintres concernant la perspective. Desservi par l’emploi d’une terminologie originale, l’absence de symbolisme et une diffusion très restreinte, cet ouvrage n’a été apprécié à sa juste valeur qu’après sa redécouverte, au xixes. On y trouve notamment les notions de point et de droite à l’infini et l’idée que toute conique peut être considérée comme une projection d’un cercle.