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Damoclès

Courtisan familier de Denys l'Ancien, tyran de Syracuse (début du ive s. avant J.-C.).

Pour le faire juge de la fragilité du pouvoir des Syriens, Denys lui céda sa place pendant un jour. Au milieu du banquet qu'il présidait, Damoclès aperçut, suspendue au-dessus de sa tête, une épée que retenait seulement un crin de cheval. On emploie l'image de « l'épée de Damoclès » pour désigner un danger permanent.