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Hendrik Johannes Cruyff, dit Johan Cruyff ou Hendrik Johannes Cruyff, dit Johan Cruijff

Johan Cruyff
Johan Cruyff

Footballeur néerlandais (Amsterdam 1947-Barcelone 2016).

Johan Cruyff fut sans doute l'un des plus grands talents qu'ait produit le football européen. Son nom reste attaché à l'époque glorieuse de l'équipe de l'Ajax d'Amsterdam (1964-1973), avec huit titres nationaux et, surtout, un triple titre en Coupe d'Europe des clubs champions : 1971, 1972 et 1973. À cette époque, l'Ajax dominait le football européen avec la fameuse méthode du « football total » de Rinus Michels et Stefan Kovacs, si bien appliquée par des joueurs exceptionnels comme Surbier, Haan, Muhren, Neeskens, Rep, Keizer ou Cruyff.

Cruyff donnait une idée flatteuse de l'attaquant moderne, à la fois habile sur le plan de l'organisation du jeu, percutant et incisif dans la surface de réparation grâce à sa grande vitesse (215 buts en Championnat des Pays-Bas), excellent par son jeu de tête, mais aussi défenseur efficace, si nécessaire. Il fut désigné meilleur joueur européen (Ballon d'or) en 1971, 1973 et 1974.

Il a joué successivement à l'Ajax d'Amsterdam (1964-1973), au FC Barcelone (1973-1978), au Los Angeles Aztecs (1978-1979), au Washington Diplomats (1979-1980), au Levante (division 2 espagnole, 1980-1981), au Washington Diplomats (1980-1981), à l'Ajax d'Amsterdam (1981-1983), au Feyenoord Rotterdam (1983-1985).

Avec Cruyff pour capitaine, l'équipe nationale des Pays-Bas s'était hissée au sommet du football mondial, parvenant en finale de la Coupe du monde 1974 (l'Allemagne de Beckenbauer s'imposa finalement par 2 à 1). Cruyff a marqué 33 buts en 48 sélections en équipe nationale, de 1966 à 1977.

Il devint entraîneur de l'équipe de l'Ajax d'Amsterdam (1985-1987), avec laquelle il remporta la Coupe des coupes (en 1987), puis devint entraîneur de l'équipe de Barcelone, avec laquelle il gagna la Coupe des coupes (en 1989) et la Coupe d'Europe des clubs champions (en 1992). Il mit fin à sa carrière d'entraîneur à Barcelone en 1996. (→ football.)