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Robert Stewart, vicomte Castlereagh

2e marquis de Londonderry

Homme d'État britannique (Mount Stewart Down 1769-North Cray Kent 1822).

Député whig, puis tory, il entre à la Chambre des communes en 1794. Responsable des affaires d'Irlande (1798), il participe à la réalisation de l'Union, créant le Royaume-Uni. Secrétaire à la Guerre sous Pitt (1805-1806), puis dans le cabinet Portland, il fait nommer son ami Wellesley, futur duc de Wellington, chef du corps expéditionnaire en Espagne (1808). En désaccord avec son collègue aux Affaires étrangères, Canning, il démissionne en 1809. Rappelé en 1812 comme ministre des Affaires étrangères, il est l'âme des coalitions contre Napoléon Ier. Plénipotentiaire britannique au congrès de Vienne, son action est déterminante dans la rédaction des traités de Paris de 1814 et 1815. Opposé à la politique réactionnaire de ses alliés Alexandre Ier et Metternich, il s'efforcera de maintenir l'équilibre européen.