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William Blake

William Blake, la Pitié
William Blake, la Pitié

Poète, peintre et graveur britannique (Londres 1757-Londres 1827).

La terreur de l'informe, la haine de l'autorité et l'apologie du désir commandent toute son œuvre poétique. Ses Chants d'innocence (1789) et Chants d'expérience (1794) opposent l'innocence des vulnérables au malheur urbain d'un monde injuste et possessif.

Admirateur de la Révolution française, il clame son christianisme libertaire (Il n'y a pas de religion naturelle, 1789 ; le Mariage du ciel et de l'enfer, 1793). Ennemi du mysticisme contemporain, il évolue vers le conformisme quiétiste (Swedenborg, Böhme) et se lance dans l'apocalypse individualisée des Livres prophétiques (Urizen, 1794 ; Los, 1795 ; Milton, 1808 ; Jérusalem, 1804-1820).

Son œuvre est l'incarnation, dans toute sa pureté, de la révolte et de la prophétie romantiques. Outre ses propres écrits, Blake a illustré de gravures aquarellées visionnaires des épisodes de la Bible, de la Divine Comédie, etc.