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Pierre Bayle

Pierre Bayle
Pierre Bayle

Écrivain français (Le Carla 1647-Rotterdam 1706).

Protestant installé à Genève, puis à Sedan, il gagna Rotterdam, où il enseigna l'histoire et la philosophie. En réponse à Bossuet, il affirma dans sa Lettre sur la comète (1682, remaniée et publiée en 1694 sous le titre Pensées sur la comète) que, face aux superstitions, l'athéisme est plus lucide que l'idolâtrie et défendit, au nom du réalisme et de la tolérance, un protestantisme réfléchi, s'opposant ainsi à Jurieu, qui lui reprocha sa tiédeur (Nouvelles de la République des lettres, 1684-1687). Ayant perdu sa chaire lors de cette controverse, il se consacra à son Dictionnaire historique et critique (1696-1697), qui annonçait l'esprit philosophique du xviiie s. et l'Encyclopédie.