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Hercule François, duc d'Anjou

Prince français (Saint-Germain-en-Laye 1554-Château-Thierry 1584), fils de Henri II et de Catherine de Médicis.

De 1566 à 1576, il porte le titre de duc d'Alençon. Visant à la succession au trône, il intrigue avec les protestants et participe à plusieurs complots. Chef du parti des malcontents, il s'allie aux huguenots, qui s'insurgent en 1575 (cinquième guerre de Religion) et fait conclure la paix de Monsieur (6 mai 1576), qui lui donne la Touraine, le Berry et l'Anjou avec le titre de duc d'Anjou, et qui accorde aux protestants de nombreuses concessions.

Briguant la souveraineté des Pays-Bas, il se fait reconnaître comme duc de Brabant et comte de Flandre (1582), mais doit renoncer après avoir été vaincu à Anvers (1583). Dans le même temps, il tente vainement d'épouser Élisabeth Ire d'Angleterre. Sa mort fait du roi Henri III l'héritier légitime de la couronne de France.

Pour en savoir plus, voir l'article guerres de Religion.