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Cassius Clay, puis Muhammad Ali

Muhammad Ali
Muhammad Ali

Boxeur américain (Louisville, Kentucky, 1942-Phoenix, Arizona, 2016).

Un des grands poids lourds de l'après-guerre, ce fut un styliste exceptionnel. Il fut champion olympique des mi-lourds, à Rome (1960) et du monde toutes catégories (1964), date à laquelle il changea de nom par conviction religieuse. Il devint champion du monde en 1964. Il fut déchu de son titre pour avoir refusé d'effectuer son service militaire en protestation contre la discrimination raciale et la guerre du Viêt Nam. Il fut battu pour la première fois en combat professionnel par Joe Frazier en 1971. Il retrouva son titre de champion du monde en battant G. Foreman par K.-O. (au 8e round) en 1974. Il perdit son titre en 1978 contre Larry Spinks après sept combats victorieux. Il arrêta la compétition en 1981 après plusieurs tentatives malheureuses pour reprendre le titre, qu'il avait défendu 19 fois dans sa carrière. Ali a marqué son époque à la fois par ses qualités sportives, la fermeté de ses convictions et le retentissement de ses déclarations. (→ boxe.)