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Édouard VII

Édouard VII
Édouard VII

(Londres 1841-Londres 1910), roi de Grande-Bretagne et d'Irlande (1901-1910), fils et successeur de la reine Victoria.

Ses premières frasques se heurtent à la sévérité de sa mère, qui le tient rigoureusement à l'écart des affaires de l'État. Mais ses nombreux voyages lui font acquérir une solide expérience des questions internationales, et ce bon vivant saura se montrer diplomate averti. Sa cordialité et sa simplicité finiront par lui gagner l'estime de ses sujets. Il se montre soucieux de rendre à la royauté britannique son éclat, mais abandonne la politique intérieure à ses ministres. Son influence sera réelle dans les questions militaires et navales. Il apporte son plein soutien aux réformes dans l'armée et à la réorganisation de la marine en vue de la lutte contre l'Allemagne. Dans le domaine diplomatique, il apporte une contribution incontestable, par son voyage à Paris en 1903, à la naissance de l'Entente cordiale. Toutefois, il ne joue aucun rôle dans les négociations qui aboutissent à l'accord de 1904. Les derniers mois de son règne sont marqués par une crise constitutionnelle déclenchée par la Chambre des lords en réaction au projet de budget de Lloyd George.

Pour en savoir plus, voir l'article Grande-Bretagne : histoire.